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琼斯飘飞兽 - 23世纪百科

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琼斯飘飞兽

作者: 李藏谦

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琼斯飘飞兽是美联贸易商人琼斯在前往索拉美达人的贸易站过程中见到的一种安立柯生物,它是地球与安立柯建立联系之后最初见识到的几种生物之一,琼斯飘飞兽是所有飘飞兽中最为著名、体型最大的一种。这种家伙外形比较接近水母,但是几乎一生都居住在空中,因为它们脆弱的身体一旦落地就会变成各种动植物的养料。这种漂浮生物的顶部是一个气囊,直径约有成年男子的前臂长,其中含有大量的氢气,而四周垂下的触须则凹凸不平,具有极大的表面积,能让它们最大程度地进行气体交换,也能从撞到自己身上的漂浮细菌中获取无机盐。

生物特征

飘飞兽大体来说是一种自养生物,它的外膜可以进行光合作用。光不但可以带来能量,而且一种催化方式——它们能通过自身生产的酶获取或者消耗氢气,让自己漂浮起来,或者获得能量。像飘飞兽这样的生物并不少见,它们都属于同一个类群,安立柯的天空上并没有像地面上的植物一样的生产者,与下层生物不同,以琼斯飘飞兽为代表的一系列需氧光合自养生物扮演了安立柯大气圈基石的角色,它们能在空气、水、简单无机盐和光的条件下生长,空气中的氮气和二氧化碳是它们的氮源和碳源,水分是电子和还原剂,而能源则来自光,光合作用把水、盐、CO2和太阳光合成富能的生物分子。


飘飞兽主要保有两种酶类,分别是制造氢气的固氮酶和消耗氢气的吸氢酶,在不同环境条件下能够消耗多余的质子或者通过底物进行氢的氧化而储能。在这一过程中生产出的氧气因为会影响对氧敏感的酶系的产氢能力,会被飘飞兽主动排出,这让它们起到了天空中的生产者的使命。琼斯飘飞兽的飞行高度依靠温度调节的反馈,当靠近地面时气温会变高,气温变高时固氮酶的活性提高,吸氢酶的活性降低,促进飘飞兽向上漂浮,而如果气温过高这个作用则会倒转,减少飘飞兽体内的氢气含量,让它的漂浮的高度变低,飘飞兽就是依靠这样的反馈调节在云层中高高低低漂浮不定,随波逐流。


社会价值

海面上空大量漂浮着的飘飞兽是一道壮丽的景观,这些飘飞兽聚集成云团状的集体,不同集体往往因为自己身上吸取太阳光的色素不同而呈现出各种不同的颜色。在索拉美达人的城市中,随处可见被驯养的飘飞兽,它们被编织进房屋,作为安立柯人生活的一部分;一些飘飞兽的体表还被性状神术改变了色素的分布,让上面显示出不同的文字;一些飘飞兽也会被用于运输工作。这样大规模的含氢生物被如此广泛的利用,是日常生活离不开火的人类所很难想象的,安立柯人用自己的特殊技巧选择了与自然和谐共生,这无疑又是他们所说的,诺拉的馈赠。

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